Category Archives: Asien

Ännu en lång kinesisk marsch….

kinesiskmilitarDet förra året var ett händelserikt och påfrestande år för Kina. Mitt i alla förberedelser och repetitioner inför OS skakade landet av en fruktansvärd jordbävning. Med detta färskt i minne har det nu börjat repeteras inför ytterligare ett firande – 60-årsdagen av Folkrepublikens grundande. Detta skall ske precis som tidigare med en storslagen militärparad i Peking. Den förra som skedde för tio års sedan var minst sagt gigantisk. Hela 400 stridsfordon, 132 flygplan och 11,000 soldater deltog. Allt skedde med otrolig perfektion och det hade tränats i tio månader innan.

Den kommande paraden detta år är tänkt att visa upp Kinas militära makt. Nya vapen skall visas upp. Men i jordbävningens och Olympiadens kölvatten kommer denna parad dock att bli sparsam. Det råder ekonomiska kristider och återuppbyggnaden efter jordbävningen kostar mycket. Dessutom behövs reformer inom sjukvård och rättsväsende.

Men det är inte bara vapen som skall visas upp i paraden utan även hur soldaterna i sig har moderniserats. Under senare tid har den kinesiska militären försökt locka högskolestudenter att ta värvning. Till skillnad från folket från fattiga landsbygden är de mer utbildade. Men samtidigt står Folkets Befrielsearmé under Kommunistpartiets direkta kontroll. Hur modern och vältränad den än är så prioriteras och stärks det ideologiska arbetet. I den senaste Vitboken för kinas militär går det att läsa:

”The PLA insists on putting ideological and political work first, and pushing forward the innovative development of ideological and political work, to ensure the Party’s absolute leadership over the armed forces, the scientific development of the military, the all-round development of the officers and men, the increase of combat capabilities and the effective fulfillment of historical missions. In January 2007 the General Political Department of the PLA issued the Guideline for the Ideological and Political Education of the Chinese People’s Liberation Army (Trial). This guideline spells out clearly that such education refers to the work by the Communist Party of China (CPC) to arm the military with political theories and provide it with ideological guidance; scientifically regulates such education for all kinds of PLA forces and personnel; and further strengthens the development of rules and regulations for such education. Pursuant to the guideline, units whose ratios of political stovlareducation to military training are 3 to 7 and 2 to 8 should devote 54 and 42 workdays, respectively, to political education each year. The PLA persists in arming its officers and men with the theory of socialism with Chinese characteristics, educates them in its historical missions, ideals, beliefs, fighting spirit and the socialist concept of honor and disgrace, and carries forward the fine traditions of obeying the Party’s orders, serving the people, and fighting bravely and skillfully. The PLA’s ideological and political education adheres to six principles: to be guided by scientific theories, to put the people first, to focus on the central task and serve the overall interests, to aim at concrete results, to educate through practical activities, and to encourage innovation and development. Following these principles, the PLA has flexibly applied and innovatively developed educational forms and means, improved radio, television and network educational facilities, and built military history museums, cultural centers, ”homes of political instructors,” study rooms, and company clubs and honors exhibitions”.

Det är viktigt med grundläggande värderingar som styr en organisation. Det har man fått höra även här i Sverige. Kanske är de viktigare än vapen och utbildning. Hur som helst skall det bli intressant att se den kommande paraden. En gång i tiden höll liknande uppvisningar årligen i tio års tid. Men sedan fick Mao Zedong upphöra med dem på grund av ekonomiska svårigheter.

Vapen går före mat i Nordkorea

Trots att folket svälter väljer den Nordkorea att köpa in vapen. Dessa importeras från länder som Kina, Ryssland, Tyskland och Slovakien. Runt 65 miljoner dollar har hela vapenkalaset kostat. Medeltalet för landets vapeninköp under de senaste fem åren har gått på ungefär 13 miljoner dollar per år. Av landets befolkning på 23 miljoner invånare lider sex miljoner av svält.

Pengar till att beväpna en av världens största arméer finns det. Var kommer dessa ifrån? Men inte till att ge mat åt det egna folket. Detta mönster är inte Nordkorea ensamt om.

Årsdagen av Saffranrevolutionen

Till minne av Saffranrevolutionen och alla de modiga munkarna. Denna ägde rum för ett år sedan.

Hoppet dör aldrig.

Nordkoreas nästa ledare?

Nordkoreas ledare Kim Jong Il är sjuk. Han har drabbats av hjärnblödning och kramper men kommer enligt uppgifter att tillfriskna. Hjärnblödning kan ge allvarliga men för livet som exempelvis talsvårigheter och nedsatt rörelseförmåga. Uppgifterna omvärlden fått ta del av säger att det inte kommer att vara något fel på hans mentala hälsa och talförmåga. Men dessa uppgifter har inte bekräftats av Nordkorea.

Hursomhelst oroar detta resten av världen. Hur är egentligen Kim Jong Ils hälsotillstånd? Vem skall ta över ledningen den dagen han går bort? När Kim Il Sung avled i landet som av förre statsministern Göran Persson beskrivits som en ”nekrokrati” tog sonen Kim Jong Il över. Han i sin tur har tre söner. Men vem av dessa som skall ta över är omtvistat. Äldste sonen Kim Jong Nam som han fick med sin första älskarinna tros vara ute ur bilden. De andra två sönerna fick han med den den numera avlidna andra älskarinnan Ko Young-hee. Den äldste av dessa två Kim Jong-chul tros ha arméns stöd, medan andra påstår att ledaren favoriserar den yngste av dem Kim Jong-woon, efter som Jong-chul är alltför ”feminin”.

Men hur det än är med rivaliteten inom familjen (för ingen vet helt säkert) hävdar experter att ett råd av generaler sannolikt kommer att ta över styret den dag då Kim Jong-Il dör eller blir oförmögen att leda. Detta råd kommer verka med eller utan någon av sönerna.

Kommer Nordkorea att bli en militärstat i stil med Burma?  Eller har det redan blivit så? Hur är det med definitionerna? Relationerna var inte de bästa en gång i tiden, men tiderna förändras. Den senare köper vapen av den förra det spelar ingen roll hur mycket Väst bojkottar och fryser tillgångar.

Kinesisk neokolonialism

kina.jpg”Kina blir bara allt hungrigare” konstaterar ledarsidan i The Economist. Hungern efter råvaror att mätta den tunga industrin med, har drivit landet till alla världens hörn. Det är naturligtvis inte bara olja som eftertraktas, men det räcker med att ta sig en liten titt på siffrorna för att förstå situationen. Även om konsumtionen minskar i USA, slår oljepriset rekord vilket beror på the rising star of China och även andra mindre stjärnskott på himlen vilka behöver resurser.

Nu har det gått så långt att Kina omnämns som en slags nykolonisatör som ger sig ut på exeditioner inte minst till Afrika. Detta skapar en oro att dess närvaro underminierar de västerländska makternas förmåga att kunna sprida demokrati, välfärd, guld och gröna ängder åt mindre välbeställda. De givmilda världsförbättrarna varnar att USA och Europa håller på att tappa fotfästet i Afrika och Latinamerika.

Men vart har alla de miljarder som skänkts i bistånd åt exempelvis Afrika tagit vägen under alla dessa år?  The Economist konstaterar även att ekonomin i Afrika och Latinamerika aldrig gått så bra som nu. Västs barmhärtighetsprogram har inte givit mycket. Många visar ogillande över att Kina är en kommunistdiktatur som anländer där bara Väst borde vara. Men vad hade då exempelvis Frankrike i Afrika att göra en gång i tiden. Vad har de fortfarande att skaffa i de länder de en gång kolonialiserade? Det är nästan som en slags kvarlevande imperialistisk dröm.
Kina handlar och vandlar med alla, rik som fattig, hög som låg, ond som god. Business is business, ett språk som alla förstår.

Men att Kina har svåra interna problem går inte att bortse ifrån. Det räcker med att resa till de stora städerna och se sig omkring. Nedsmutsningen och miljöförstöringen är fruktansvärd. Den växande industrin och städerna kräver enorma mängder energi. De hålls vid liv genom kol som tas från gruvor med föråldrad produktionsapparat. Gruvolyckor sker i princip hela tiden i Kina. Nedsmutsningen och förgiftningen gör miljoner invånare sjuka varje år. I den norra delen av landet håller en öken på att sprida ut sig, vattenbristen gör sig påmind. Måste även vattnet så småningom köpas in utanför gränserna och från vem?

Men vi får se, kanske ligger det någonting i ledarskribentens ord ”The more business China does with the rest of the world, the more nuanced its foreign policy is likely to become”….innebär det även en mer nyanserad inrikespolitik?

Indiska försvaret behöver tusentals officerare

indiska.jpgDen indiska försvarsmakten är världens näst största. Men på senare år tampas den med ett allvarligt problem – officersbrist. Armén saknar 11,000 officerare som kan leda och träna rekryterna (Indien har inte värnplikt). Under de senaste tre åren har över 3000 officerare gått i tidig pernsion eller är på väg att hänga av sig uniformen för gott. Militärakademierna har inte ens chans att vaska fram tillräckligt med kompetenta ledare. Vid akademin i Dehradun är till exempel endast 86 av de 250 platserna tillsatta med kadetter.

General Deepak Kapoor ser allvarligt på detta och skyller mycket på Indiens goda ekonomi. Flottan och flyget har är inte lika drabbade av bristen som armén. Det är svårt att hitta lämpliga kandidater till officersutbildningarna. Hög utbildade indier tar hellre anställning vid IT-företagen än försvaret eftersom de tjänar hälften så mycket som en officerare. General Kapoor har föreslagit allmän värnplikt för att få bukt med problemet. Eller så måste lönerna höjas med det dubbla. Men även skolsystemet är en orsak. De som passerar uttagningarna till akademierna, är de högt priviligerade i samhället med utbildning.

Indien och Kina i gemensam militärövning

indienkina.jpgUnder december månad kommer Indien och Kina att hålla en gemensam militärövning rapporterar Jane’s Defence Weekly. Händelsen är unik eftersom det är för första gången som länderna kommer att öva tillsammans. Relationerna mellan Indien och Kina har varit spända ända sedan 1962. Kinas maktövertagande av Tibet år 1950, ledde till att läget vid gränsen vid Himalaya försämrades. Detta ledde fram till det korta kriget mellan Indien och Kina år 1962. Konflikten har formellt sett inte lösts men risken för ett fullt krig ses som avlägsen.  

Övningen kommer dock inte att vara storskalig då enbart 100 soldater från vardera land kommer att delta. Men detta är ett av de steg som tagits för att förbättra relationera. Kanske kommer vi att få se större övningar i framtiden.